血液検査のWBCというのは白血球のことです。

白血球(WBC)が基準値よりも高かったり低かったりした場合、体の免疫に異常が出ているの!?って焦りますよね。

白血球の数値はどのようなことで増減するのでしょうか。

 

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白血球(WBC)って?

 

白血球は骨髄で作られていて、体を守る働きをしています。

体に入ってきた細菌や異物を取り込むと、骨髄から生産量が増え、消化分解します。

白血球(WBC)の種類

白血球は免疫を担当し、好中球、好酸球、好塩基球、リンパ球、単球の5種類があります。

WBC検査では細菌やウィルスに感染していないか、骨髄の機能はきちんと働いているかということを調べます。

白血球(WBC)にはそれぞれ特徴的な作用があり、顆粒といわれる小さな粒がはっきり分かるものと、そうでないものがあります。

顆粒球は好中球、好酸球、好塩基の3つで、それ以外はリンパ球と単球です。

好中球

好中球は白血球の60から70%を占め、体に入ってきた病原体の所に素早く移動して死滅させます。

サイトカインが刺激となって移動して病原体を食べますが、これを貪食といい、貪食をする細胞のことを”食細胞”といいます。

好酸球

好酸球も好中球のように貪食をする”食細胞”で、白血球の2~4%を占めます。

寄生虫から身を守り、アレルギー反応にも関っています。

好塩基球

貪食能力は一番低く、白血球に占める割合は0.5~1%で、血管を広げてむくみや粘液分泌を出し病原体を防ぎます。

またIgE受容体を持っているため、抗原と結びつくとヒスタミンを出してアレルギー反応を起こします。

リンパ球

リンパ球にはT細胞、B細胞、NK細胞の3種類があって20~25%の割合で存在し、細胞を直接攻撃したり、抗体を作ったりして病原体を攻撃します。

単球

単核食細胞ともいい、白血球の中で一番大きいサイズの細胞で3~8%を占めます。

炎症が起こると活性化してマクロファージや樹状細胞に変化し、病原体や異物を食べて貪食します。

 

 

白血球(WBC)の基準値

チェック項目

 

白血球の基準値は男女ともに3,500~8,200個/μlとなっていて、1マイクロリットルの中にどれだけ白血球があるのかを調べます。

現在は自動血球計測器で、短時間で正確に白血球の数を測定することができます。

しかし異常な白血球の増減があった場合は、今でも専門の技師や医師が顕微鏡を観察して診断をします。

意外に簡単に増える

白血球の数値が増えるのは、体のどこかに感染や炎症、アレルギー反応が起きているからです。

白血球の数値に異常が出た場合、感染、または炎症の可能性があります。

ただ人によって数値の差が大きく、同じ人でも1日の中で変動する値が大きいことも。

 

例えば大きなストレスを受けた時などにも増え、激しい運動や、食事、喫煙など何気ない日常の活動にも白血球を増やす要因があります。

このような場合は一時的なものなので、特に心配ありません。

一方で白血球の数値が減った場合は、抗がん剤の骨髄抑制や白血病を疑うほどに重篤な状態であることが多いです。

 

WBCが基準値を外れた時に考えられる病気

血

 

このように日々の生活で簡単に増える白血球ですが、あまりにも高かったり低かったりする場合は、追加の検査を行って確定診断します。

基準から外れているといっても、程度が軽いのであれば問題ありません。

ただし前回検査した時と比べ、数値が大きく変動している場合は注意が必要です。

基準値よりも高い場合

特に敗血症や、骨髄の異常によって起こる慢性骨髄性白血病の場合は、一刻も早く対処するべき状態です。

  • 敗血症
  • 慢性骨髄性白血病
  • 脾臓の機能低下
  • 急性溶血
  • 感染症
  • 炎症性疾患
  • 火傷
  • 心筋梗塞
  • 組織の破壊
  • 薬剤の影響

 

 基準値よりも低い場合

  • 急性白血病
  • 再生不良性貧血
  • ウィルス感染症
  • 脾臓の機能亢進
  • 抗がん剤や放射線治療
  • 薬剤のアレルギー
  • 骨髄異形成症候群
  • 敗血症

 

 

さいごに

WBCは炎症などでも反応してしまう傾向があるので、基準値よりも高いからといって、あまり心配しすぎることはなさそうです。

ただあまりに異常値が出た場合は、重大な病気が隠れている場合もあるので必ず追加検査を受けるようにして下さい。

 

監修臨床検査技師

内田 佑介

臨床検査技師取得後、製薬業界にてデータマネージャーとして勤務。治験の臨床検査値を数多くチェックする経歴を持つ。現在は医療系ライターとして活躍している。

 

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