耳の裏が痛むなんてあまりないし、なかなか自分の症状にあった答えが見つけられない。

何だろう?と不安になってしまいます。

耳に痛みが出る病気とは、一体どんなものがあるのでしょうか。

聞いたことがあるものから、現代病ともいわれるものまで確認してみましょう。

 

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耳の裏が痛くなるのは病気?

大変

流行性耳下腺炎(おたふくかぜ)

「おたふくかぜ」や「ムンプス」の名前で知られている流行性耳下腺炎。

耳下腺という、耳の下にある唾液を分泌する部分にムンプスウイルスが感染することで発症します。

37~38℃の急な発熱が1~2日続き、耳の後ろや下側に痛みを伴う腫れが出るため「おたふく」のように顔が丸く膨みます。

人によっては熱が出ないまま急に腫れたり、片側だけが腫れたりすることもあるようです。

腫れは5~7日程度で治まることが多くなっています。

子供に多い

おたふくかぜは1~9歳(とくに3~4歳)で感染することが多く、保育園や幼稚園で流行しやすくなっています。

感染力が強く、潜伏期間は2~3週間ほど。

くしゃみなどの唾液を介する飛沫感染、もしくはウイルスの手で触ることによる接触感染などでうつります。

 

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大人もかかる

ムンプスウイルスに一度感染すると、免疫ができるため二度と感染することはありません。

もし同じような症状をくり返す場合には、反復性耳下腺炎など別の病気を疑います。

しかし子供のときに感染しないまま成人し、大人になってからお子さんを通して感染するという人も意外と多いです。

大人になってから発症すると入院が必要なほど重症化することもあり、男性が感染するとまれに精巣や睾丸といった生殖器に障害が出ることもあります。

 

合併症

おたふくかぜは合併症にも気を付けなくてはいけません。

合併症として可能性があるものには「髄膜炎」「脳炎」「すい臓炎」「精巣炎」「難聴」などがあります。

症状が一度治まった後、以下のような症状がまた現れたという場合には、すみやかに医療機関を受診しましょう。

 

  • 発熱
  • 頭痛
  • 腹痛
  • 吐き気、嘔吐
  • 精巣の腫れ
  • 聞こえにくさ、めまい、耳鳴り

 

治療と予防

おたふくかぜになったら、症状を抑える対症療法が中心になります。

幼稚園や保育園などは腫れが出てから5日以上、全身の状態が良くなるまでは出席停止となるため、家でゆっくり休んで回復させましょう。

おたふくかぜの唯一の予防法はワクチン接種となっていますが、無菌性髄膜炎などの副作用が起きることがあるので医師と確認しましょう。

任意接種ですが1歳以上から受けることが可能で、その有効性は90%ほどと言われています。

患者と接触してからでは効果がないとされているので、幼稚園や保育園に入る前に検討すると良いですね。

 

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反復性耳下腺炎

おたふくかぜのような症状を、数ヶ月~1年くらいの間隔でくり返す場合には「反復性耳下腺炎」の疑いが強くなります。

こちらも、1~16歳の子供に多く見られます。

症状はおたふくかぜに似ていて耳下腺は腫れますが、熱は出ず、痛みもそれほど強くありません。

 

原因ははっきりとは解明されていませんが、耳下腺の先天性異常やアレルギー反応、もしくは虫歯などが可能性として挙げられます。

虫歯菌が耳下腺に侵入することもあるため、虫歯はしっかり治しておきたいですね。

3日ほどで自然に治ることも多いですが、ストレスや疲労が溜まって免疫力が落ちているときにもかかりやすいと言われているので、規則正しい生活を送ることは大切です。

 

唾液腺炎

唾液腺は耳下腺のほか、顎下腺や舌下腺などがあります。

唾液腺炎というのは、これらの唾液腺に炎症が起こっている状態のことで、おたふくかぜ以外のものが該当します。

症状

炎症が起きている唾液腺に痛みや腫れがあり、発熱を伴うこともあります。

ただしこの部分にはリンパ節もあるため、リンパ節炎との区別は重要です。

また原因によっては唾液の分泌に障害が起き、口の中がカラカラに渇くこともあります。

 

原因

おたふくかぜのムンプスウイルス以外でも、原因となる細菌やウイルスは存在します。

これらの細菌やウイルス感染のほか、梅毒や結核が原因となっていることもあります。

「唾石症」は、唾液腺の中に石ができる疾患で、顎下腺で多く発症します。

 

石が小さければ自然に排出されることもありますが、大きい場合は切開して取り出すこともあります。

「シェーグレン症候群」は自己免疫の異常が関係していると言われ、強い口の渇きを訴えることが特徴の疾患。

咀嚼や嚥下、味覚や会話といった日常生活に支障が出ます。

 

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頸部リンパ節炎

体に入ってきた細菌やウイルスと戦うのが免疫器官であるリンパです。

リンパ節は首や脇、足の付け根に多くありますが、リンパ節が1cmを超えて腫れているかどうかが一つの基準。

炎症が起こる原因は細菌やウイルス感染がほとんどで、風邪や虫歯が原因となっていることもあります。

 

症状としては、

  • 痛み
  • 腫れ
  • 発熱
  • 風邪のような症状

 

耳の裏の腫れている部分を押すと痛みが強くなります。

自然に治癒することも多く、治療も対症療法が中心ですが、1か月以上続いたり、症状が悪化したりするようなら早めに医師に相談しましょう。

リンパ節の腫れというと悪性腫瘍も考えられますが、悪性腫瘍の場合は、腫れはあっても痛みは基本的にありません。

 

帯状疱疹

耳の後ろが痛む時、頭部に水泡ができる前触れかもしれませんので、髪の毛をかき分け、水泡ができていないかチェックしましょう。

水疱瘡と同じ水痘・帯状疱疹ウイルスが原因で、体の片側の神経にそって痛みや水泡が出き、全身のどこでも発症します。

帯状疱疹は治ったと思っても、体の中に息をひそめて隠れている場合があるのです。

私達が元気な時は、じっと静かにしていますが、紫外線を浴びたり、体力が落ちていたり、仕事の疲れがたまっていたり、ストレスにさらされたりすると免疫が落ちます。

 

水泡を見つけたら3日以内に病院に行き、抗ウイルス剤を処方してもらいます。

帯状疱疹で怖いのは、治療が遅れて「帯状疱疹後神経痛」という後遺症が残ることです。

皮膚に水泡がなくなったのに、ビリビリ、チクチクという不快な痛みに長い間悩まされることになりかねません。

痛みが完全にとれるまで長い月日がかるので、どれだけ早い時期に治療をスタートできたかが鍵になります。

 

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顎関節症

歯ぎしりのクセやかみ合わせがあわないし、口が開けづらくなった。

大きな口を開けたら、耳の裏近くでカックン!と音がしたことはないでしょうか?

顎関節症は上顎と下顎が繋がっている関節が炎症を起こすもので、女性に多い病気です。

 

顎関節は耳の前に位置し、耳の後ろが痛いと感じるのです。

歯医者さんで噛み合わせなどをチェックしてもらい、顎関節症の治療をしましょう。

ストレスで無意識に歯をくいしばる癖がある人は生活習慣を見直し、顎に負担をかけないように心がけます。

 

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粉瘤(ふんりゅう)

耳の後ろにコブ状のしこりや、前よりも大きく赤くなっったりしていませんか?

粉瘤とは皮膚の下に垢などの老廃物がたまって膨らんでいるしこりのことで、耳の後ろだけでなく、背中やお尻など、体のどこにでもできます。

 

耳の後ろというのは髪も近く、汗をかきやすいので垢もたまりやすい場所です。

しこりの中に細菌が入って化膿すると痛くなり、真っ赤に腫れあがり、くさい臭いがすることもあります。

切開などの処置が必要の時もあるので、皮膚科もしくは形成外科に受診しましょう。

 

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後頭神経痛

肘をぶつけると指先にかけて「ビリッ」という痛みが走りますよね。

これが神経痛ですが、頭皮にも末梢神経は走っているため、同じように耳の裏でも神経痛は起こります。

後頭神経痛は別名「頭皮の神経痛」とも呼ばれています。

首から耳の後ろ、後頭部にかけての表面的な痛みが特徴です。

「ビリビリッ」「ズキッ」「チクチクッ」といった数秒以内の短い痛みで、電気が流れるような痛みであったり、針で突かれるような痛みと表現されます。

 

痛みの起きる場所によって3タイプのタイプに分けられます。

 

  • 大後頭神経痛:後頭部~頭頂部
  • 小後頭神経痛:側頭部
  • 大耳介神経痛:耳の後ろ

 

原因

神経痛が起こる原因としては、頭皮にある末梢神経になんらかの刺激が加わっていることが考えられます。

肉体的、精神的にストレスが溜まっているサインであるとも言われ、

 

  • 血管が圧迫されている
  • 肩こりや首こりがある
  • 怪我をした
  • 首の骨の疾患がある
  • 感染症にかかっている

 

などが原因として挙げられます。

 

前屈みの姿勢が多い方の職業病と思われていましたが、最近は小学生でも増えていて、原因はスマホやパソコンだと言われています。

ついついスマホやパソコンに夢中になって、気づいたら何時間も経っていた、という人は注意したいですね。

ストレッチやマッサージ、血流をよくするビタミン剤、痛み止めの薬などで対処しますが、ブロック注射をしないと日常生活が送れないほど痛みがひどくなることもあります。

 

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さいごに

原因である病気を治さないと、痛みが再発するかもしれません。

間違った治療法を続けると苦しむことになってしまいますので、自己判断は禁物です。

痛みが続くようであれば一度医療機関で診てもらいましょう。

 

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